追忆张首晟:那个离诺贝尔奖最近的风险投资人

文章来源:本站作者:来源: 科技日报 作者: 刘园园 张盖伦 发布时间:2018年12月07日 点击数:265次 字体:

2013年,张首晟获得俄罗斯富商尤里·米尔纳设立的尤里基础物理学前沿奖。


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张首晟团队搜寻手性Majorana费米子的实验平台。图片来自网络

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北京时间12月6日,美国华裔物理学家张首晟家人发出声明,确认了张首晟已经于12月1日意外离世。声明中指出,他曾与抑郁症顽强对抗。

张首晟任教于美国斯坦福大学物理系,是凝聚态理论物理领域最杰出的科学家之一。今年1月,张首晟获得2017年度中华人民共和国国际科学技术合作奖。当时,他接受了科技日报记者的电话采访。

“做研究,非常艰辛也非常孤独。但如果我们一直有一种童年时的好奇心来驱动,我们就一直会有非常大的乐趣。”张首晟当时在电话中说。

曾被称为离诺奖最近的华人科学家

张首晟曾被称作华人科学家里离诺贝尔奖最近的人选之一。他领导的团队于2006年提出了“量子自旋霍尔效应”。2007年,“量子自旋霍尔效应”被《科学》杂志评为当年的“全球十大重要科学突破”之一。

所谓量子霍尔效应,就是在极低温和强磁场条件下,电子按顺时针沿导体边缘运动的现象。与无序运动导致热量产生相比,电子保持秩序状态则几乎没有能量损耗,由此引发了科学界研制新的电脑元器件的设想。

但是,量子霍尔效应需要苛刻的条件。张首晟设想,能否在正常条件下,让电子有序运动。他提出了量子自旋霍尔效应的理论预言。2007年,德国维尔茨堡大学的实验室确认了量子自旋霍尔效应并实验成功。

张首晟的另一大研究贡献是拓扑绝缘体。这是一种内在绝缘、表面导电的新材料。张首晟认为,这一新材料若能实现工业化,将给电子信息产业带来革命性突破。

他已经摘得了诸多重量级奖项,比如欧洲物理奖、美国物理学会巴克莱奖、国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖,还获得过富兰克林奖章。

2017年7月,张首晟与其他几位华人科学家宣布发现马约拉那费米子,并将其命名为“天使粒子”。张首晟今年1月接受科技日报记者采访时介绍,“天使粒子”将有助于量子计算机的研发。他当时透露,正在规划在该领域与国内高校进行更深入合作。

用好奇心驱动科学研究

张首晟在2009年回到中国。“中国已经可以把从1到10、从10到100这种放大性的工作做好,需要更多从0到1的原始创新。”张首晟的总体感受是,中国的科研越来越走向国际前沿。

他对国内年轻一代科学家在原创性研究方面寄予厚望。“希望他们不要只是跟风,什么热门就做什么,而是学会独立判断,真正用好奇心来驱动科学研究。”

除了凝聚态物理学家,张首晟另一个广为人知的身份是风险投资人。